猫が苦しそうに毛玉を吐く

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猫が苦しそうに毛玉を吐く

なぜ猫は毛玉を吐くのでしょう?

猫は単独生活で縄張り意識が強い動物です。猫の体表にはフェロモンの分泌腺があり、グルーミングをして自分の印のフェロモンを全身になすり付けたり、体を清潔に保ったりします。
猫の舌はザラザラしているので、グルーミングの時に舌に引っかかった抜け毛を飲み込んでしまいます。
飲み込んだ毛が胃の中で固まったものを毛玉(ヘアーボール)といいます。

飲み込んだ毛はどこへ?

飲み込んだ毛は消化されないので、便とともに排泄されたり、吐いたりして体外に出します。
あまり吐かない子もいます。便とともに排泄する子は、吐かないことがあります。
他にヘアボールを吐くペットというとウサギがいます。
ウサギは吐くことができなので、飲み込んだ毛玉が胃に詰まる毛球症という病気があり、しばしば外科的に取り出すことがあります。
吐くことは猫にとっても必要なのです。

ベッドの上で吐きます。汚れるので、なにかいい対策は?

こまめなブラッシングをしてあげることで飲み込む毛も少なくできます。また、ヘアボールができにくくなるようなフードも販売されています。猫にとって吐く行為は大切ですが、ベッドにシミができてしまうのは悩みの種。
シミには酸素系の漂白剤をブラシに付けて少しこすってから洗濯、カーペットには薄めた酸素系の漂白剤を使い拭き取ります。
ベッドカバーやカーペットは、無地だとシミが目立つので、柄物を選んではいかがでしょうか。
毛玉を吐く行為は病気ではないので、人間も快適に生活できるよう工夫しましょう。